I Migliori Pianoforti e Tastiere Digitali Roland 2023

Roland è uno dei nomi più riconoscibili della musica. Il loro nome è sufficiente a ispirare fiducia nella qualità sonora e costruttiva di una tastiera, cosa non da poco vista l’ampiezza della loro gamma di …

Roland è uno dei nomi più riconoscibili della musica.

Il loro nome è sufficiente a ispirare fiducia nella qualità sonora e costruttiva di una tastiera, cosa non da poco vista l’ampiezza della loro gamma di prodotti.

Roland offre prodotti per utenti di ogni fascia di prezzo. Potreste quindi sentirvi un po’ sopraffatti dal numero di opzioni disponibili.

Qual è la differenza tra un sintetizzatore e una workstation? Qual è la differenza tra le diverse meccaniche? Che cos’è SuperNATURAL?

Non temete. Questo articolo vi fornirà una panoramica dei migliori pianoforti digitali Roland e vi illustrerà il funzionamento dei numerosi strumenti a tastiera Roland, tra cui pianoforti digitali, tastiere per arrangiamento, tastiere da palco, sintetizzatori e workstation.

Si noti che non menzioneremo i prodotti Roland nella categoria pro-audio e i loro prodotti per chitarra/basso con il marchio BOSS.

Sebbene anche questi prodotti siano ben accolti nel settore, questo articolo si concentrerà sulle tastiere e sui pianoforti digitali.

Informazioni su Roland

Logo Roland
  • Fondata nel 1972
  • Sede centrale: Hamamatsu, Shizuoka, Giappone
  • Numero di dipendenti: 3060
  • Prodotti: pianoforti digitali, sintetizzatori, batterie elettroniche, organi, apparecchiature di registrazione e produzione professionale, apparecchiature per chitarra e basso.

La Roland, fondata nel 1972, può sembrare giovane rispetto ad altri giganti del settore come la Yamaha, ma ha avuto la sua parte di successo che l’ha catapultata alla fama.

La natura senza tempo di Roland deriva dalla sua enorme schiera di strumenti iconici, molti dei quali sono facilmente riconoscibili in canzoni di successo nel corso degli anni, ancora oggi.

Mentre il DX7 della Yamaha controllava il regno della sintesi digitale nella musica pop, il Jupiter 8 e il Juno-60 della Roland erano i sintetizzatori di riferimento per i pad e i lead lussureggianti.

Thriller di Michael Jackson fu un capolavoro e il produttore, Quincy Jones, utilizzò lo Jupiter 8 per la linea di basso e i suoni sintetici degli ottoni.

Mentre il Linn Drum è diventato lo standard de facto delle drum machine con i suoi suoni di batteria acustica, la TR-808 e la TR-909 di Roland rimangono tuttora rilevanti.

Tra le icone figurano Marvin Gaye (in Sexual Healing del 1982), Kayne West (nel suo album 808s and Heartbreak del 2008) e Taylor Swift (che ha utilizzato la Max Martin TR-808 originale nel suo album Blank Space del 2014).

Infine, Roland è all’avanguardia nella tecnologia dei pianoforti digitali fin dai primi anni ’80.

A partire dalla serie RD, hanno cercato di affermarsi nel mercato dei pianoforti digitali, puntando sull’innovazione e sull’esperienza per vincere. Dopo quasi 30 anni di dominio, direi che ci sono riusciti.

Molte delle funzioni che oggi diamo per scontate, come la sensibilità alla pressione, il MIDI e il modelling, sono state introdotte da Roland nei suoi primi anni.

Il segreto del successo di Roland risiede nella sua attenzione all’innovazione, all’artigianalità e alla suonabilità.

Jun-ichi Miki, CEO di Roland, afferma: “La nostra missione in Roland è quella di portare il brivido e l’emozione delle esperienze creative a persone fantasiose in tutto il mondo”. È difficile discutere con i loro risultati.

Come persona che ama seguire il mondo della tecnologia musicale, non posso fare a meno di apprezzare ciò che Roland ha fatto.

Con SuperNATURAL, Roland non ha creato solo un motore di modellazione per soddisfare una richiesta.

È una delle poche tecnologie di modellazione pianistica che si affida all’utente per quanto riguarda i comandi della cabina di pilotaggio. Con il sintetizzatore JD-Xi, Roland ha riportato la sintesi polifonica analogica nel mainstream.

Con le workstation della serie FA, Roland ha reso le workstation meno intimidatorie per i giocatori che volevano semplicemente dei buoni suoni senza la paura di doverli progettare.

Nel 2021, Roland ha stretto una partnership con Pianote, una popolare piattaforma di pianoforte online, che utilizza la tecnologia e le lezioni video per insegnare a suonare questo meraviglioso strumento. Se vivete negli Stati Uniti o in Canada e possedete un pianoforte Roland, potete ottenere 3 mesi di lezioni gratuite di Pianote!

Potrei continuare a parlare di come Roland ha plasmato il settore, ma non è per questo che siamo qui. Passiamo invece ai dettagli importanti delle tecnologie e dei prodotti Roland.

Gamma di prodotti Roland

Roland produce un’ampia varietà di prodotti, e trattarli singolarmente richiederebbe troppo tempo.

Abbiamo classificato le varie tastiere in categorie specifiche in base alle loro caratteristiche e alla loro destinazione d’uso. Daremo quindi la nostra opinione sulle serie e sui prodotti corrispondenti, fornendo, ove possibile, i link alle recensioni dettagliate. Detto questo, iniziamo.

Tastiere portatili

I pianoforti digitali portatili sono progettati per i pianisti alle prime armi. Queste tastiere, come dice il nome, hanno tastiere con meno di 88 tasti e utilizzano i tasti base dei sintetizzatori senza molti fronzoli.

Non aspettatevi nemmeno una qualità costruttiva troppo elevata, poiché avrete a che fare con pura plastica leggera (che può essere una benedizione se siete costantemente in movimento).

Sebbene queste tastiere manchino un po’ di design, si compensano in termini di funzionalità.

Queste tastiere sono solitamente dotate di una grande quantità di suoni, anche se nella migliore delle ipotesi sono passabili. Inoltre, è difficile discutere con il loro prezzo basso, che spesso si aggira tra le 100 e le 300€.

Se conoscete qualcuno che non è sicuro che la musica sia una passione a lungo termine, probabilmente sta cercando una tastiera portatile.

Serie Roland GO

Tastiera digitale Roland GO

Tipo di strumento: tastiera digitale portatile

Livello utente: Principiante

Fascia di prezzo: da 300 a 400 €.

Modelli :

  • Roland GO:PIANO88
  • Roland GO:PIANO
  • Roland GO:KEYS

La serie GO è un’aggiunta relativamente nuova alla linea di prodotti Roland, che si concentra sulla suonabilità e sul maggior numero possibile di funzioni in un pacchetto compatto.

Il GO:Piano è un prodotto di base in termini di funzionalità, ma include un motore sonoro impressionante per il suo prezzo.

Questa è probabilmente la migliore tastiera economica per principianti se si cercano suoni di pianoforte. È disponibile anche una variante a 88 tasti a un prezzo leggermente superiore.

Il GO:Keys, invece, dà l’impressione di essere un unico strumento.

GO:Keys è orientato alla performance e consente di costruire un brano da zero utilizzando la funzione di looping, aggiungendo elementi uno per uno per creare arrangiamenti ricchi e pronti per lo studio.

Lo fa anche in modo semplice per i principianti, in modo che anche i non musicisti possano divertirsi.

Questo è molto diverso dal modo in cui Yamaha e Casio producono le loro tastiere arranger portatili, ed è bello vedere lo spirito innovativo di Roland a questo prezzo.

Serie Roland E-X

Tastiera Roland EX Arranger

Tipo di strumento: Arrangiatore portatile a tastiera

Livello utente: Principiante

Fascia di prezzo: da 250 a 300 €.

Modelli :

  • Roland E-X20
  • Roland E-X30

Le tastiere della serie E-X sono modelli per arrangiatori, ma questo mercato è sempre stato dominato da Yamaha (con la sua conveniente serie PSR) e Casio (con la serie CTK).

L’E-X20 di Roland non ha esattamente fatto scalpore quando è stato presentato, facendo poco per distinguersi dalla massa.

Tuttavia, il recente rilascio della E-X30 potrebbe essere la svolta che Roland stava cercando.

Anche se non siamo ancora riusciti a mettere le mani sul nuovo arrivato, molte pubblicazioni lo stanno recensendo con entusiasmo, citando il motore sonoro migliorato come uno dei principali vantaggi rispetto alla concorrenza.

Oltre alle funzioni standard di arranger, ciò che fa la differenza sono i suoni di pianoforte, molto realistici per il prezzo.

Pianoforti digitali portatili

Se si vuole imparare seriamente a suonare il pianoforte, è necessaria una parvenza di realismo. Ciò significa che si vogliono tasti buoni e una buona qualità del suono.

Se siete attenti al vostro budget, dovrete cercare pianoforti digitali portatili. Questi pianoforti sono talvolta chiamati “pianoforti digitali a lastra” per il loro aspetto.

Non hanno il design in stile cabinet che si trova nei pianoforti digitali veri e propri, ma includono tasti completamente pesati, il che rappresenta un miglioramento rispetto alle tastiere ed è preferibile per esercitarsi seriamente.

Serie FP Roland

Pianoforte digitale Roland FP

Tipo di strumento : Pianoforte digitale portatile

Livello utente: da principiante ad avanzato

Fascia di prezzo: da 500 a 2000€.

Modelli :

  • Roland FP-10
  • Roland FP-30X
  • Roland FP-60X
  • Roland FP-90X

La serie FP è una delle linee di prodotti più vendute di Roland e non è difficile capire perché.

Tutti i pianoforti digitali della serie FP (tranne l’ammiraglia FP-90X) sono dotati dell’azione standard PHA-4 e del motore sonoro SuperNATURAL, che li rendono uno degli strumenti più completi per suonare il pianoforte.

È importante notare che qui si ha un’esperienza senza fronzoli e una selezione limitata di suoni, anche se di qualità molto più elevata rispetto a quelli della serie GO.

Un fatto divertente! L’FP-90 (predecessore dell’FP-90X) ha ricevuto il Red Dot Design Award 2017 per l’eccellente schema di controllo, futuristico e intuitivo.

Ha battuto 5500 concorrenti nella sua classe, il che non è poco. Lo stesso design è stato ricreato con l’FP-60X, con leggere differenze per ottenere un prezzo più basso.

Pianoforti digitali a console

Mentre i pianoforti digitali portatili si concentrano su un’esperienza compatta ma completa, i pianoforti digitali a console sono caratterizzati da ampi cabinet che ricordano i veri pianoforti acustici verticali e a coda.

Anche i cabinet più grandi dei modelli di fascia più alta non sono un’apparenza, in quanto incorporano sistemi audio con più altoparlanti che offrono un paesaggio sonoro più accurato durante il gioco.

Naturalmente, ciò va a scapito della portabilità, ma direi che il compromesso è più che accettabile, in quanto si ottiene una migliore qualità del suono anche nei modelli più economici.

Se siete sicuri di potervi esercitare nel comfort di casa vostra, una console per pianoforte digitale potrebbe fare al caso vostro.

Roland serie RP e F

Pianoforte digitale Roland RP F

Tipo di strumento : Pianoforte digitale con console

Livello utente: da principiante a intermedio

Fascia di prezzo: da 1000 a 1600€.

Modelli :

  • Roland RP102
  • Roland RP701
  • Roland F701

I pianoforti digitali per console della serie RP e F sono molto simili, si differenziano solo per il design. Mentre la serie RP è caratterizzata da un cabinet tradizionale, la serie F utilizza un design moderno e sottile reso popolare da Casio.

Le caratteristiche di questi pianoforti digitali sono simili a quelle della serie FP di cui sopra, con l’azione standard PHA-4 e il motore SuperNATURAL Piano Sound.

Un vantaggio personale che apprezzo rispetto alle controparti FP è il coperchio scorrevole, un vantaggio se si gioca in un ambiente polveroso.

Naturalmente, con questi pianoforti digitali è disponibile anche una configurazione a tre pedali. Con la serie FP, questo deve essere acquistato separatamente.

Serie Roland HP e DP

Pianoforte digitale Roland HP DP

Tipo di strumento : Pianoforte digitale con console

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 1800 a 2500€.

Modelli :

  • Roland HP-601
  • Roland HP-603/HP-603A
  • Roland DP-603 (uguale a HP-603 ma con un design diverso)
  • Roland HP-605
  • Roland HP-702
  • Roland HP-704

Se quello che cercate è il realismo, allora il design e i driver di fascia alta delle serie HP e DP fanno al caso vostro.

Questi pianoforti digitali in stile mobile rappresentano un aggiornamento significativo rispetto alle serie RP e F illustrate in precedenza. Sono dotati della versione più avanzata del motore sonoro SuperNATURAL (Piano Modeling) e dell’azione premium della tastiera PHA-50 (ad eccezione dell’HP-702).

Il miglioramento maggiore riguarda il design. Con il loro telaio e il supporto in stile legno, hanno un aspetto di alto livello e il sistema di diffusori sfrutta appieno la densità extra per offrire bassi più ricchi al gioco.

I modelli di punta, come l’HP-704, hanno addirittura una configurazione a quattro diffusori.

Serie LX Roland

Pianoforte digitale Roland LX

Tipo di strumento : Pianoforte digitale con console

Livello utente: Avanzato

Fascia di prezzo: da 2500 a 5000€.

Modelli :

  • Roland LX-7
  • Roland LX-17
  • Roland LX-705
  • Roland LX-706
  • Roland LX-708

Si tratta attualmente del miglior pianoforte digitale a console che Roland possa offrire, con la tecnologia PureAcoustic Piano Modeling che cerca di ricreare il magico suono di uno Steinway senza affidarsi a campioni.

Si tratta di suoni puramente modellati, in contrasto con l’approccio ibrido di SuperNATURAL.

La serie LX comprende anche la Hybrid Grand Keyboard, una variante della tastiera PHA-50 che aumenta la lunghezza dei tasti e dei perni.

Se a questo si aggiunge una configurazione a 8 diffusori e il sistema di proiezione acustica Roland, si ottiene un suono incredibilmente autentico.

Come l’FP-90, anche la serie LX700 è stata premiata con il Red Dot Product Design Award 2019 e con l’iF Design Award 2019, a testimonianza del successo nell’unire uno splendido chassis a un’eccellente riproduzione sonora.

Questo risultato è ancora più impressionante della vittoria del 2017, dato che nella stessa categoria c’erano altri 12.000 concorrenti!

Serie Roland Kiyola

Pianoforte digitale Roland Kiyola

Tipo di strumento : Pianoforte digitale con console

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 4000 a 5000€.

La serie Kiyola di Roland riprende l’etica del design in stile mobile dei pianoforti digitali per console e la spinge al limite. Questi pianoforti sono prodotti di lusso realizzati in Giappone in collaborazione con il designer di mobili giapponese Karimoku.

Sono progettati per adattarsi a qualsiasi ambiente, con un elegante e moderno mobile in legno lavorato a mano.

Anche le sedie e i pedali sono progettati per essere il più ergonomici possibile, segno di un grande designer di mobili in azione.

L’aspetto non è l’unico aspetto positivo della serie Kiyola. Questa serie utilizza l’eccellente meccanica dei tasti PHA-50 e la modellazione pianistica SuperNATURAL, offrendo una grande esperienza in termini di stimolazione visiva e uditiva.

Serie Roland GP-Grand

Pianoforte a coda Roland GP

Tipo di strumento : Pianoforte digitale a coda

Livello utente: Avanzato

Fascia di prezzo: da 5000 a 12000€.

Modelli :

  • Roland GP-607 (formato mini)
  • Roland GP-609 (a grandezza naturale)

La serie LX rappresenta l’apice della tecnologia Roland per l’ingegneria del suono al momento in cui scriviamo.

La serie GP di Roland copre il loro lato intransigente, ricreando interamente il telaio del classico pianoforte a coda, ma sostituendo le corde con altoparlanti appositamente progettati che utilizzano il telaio per offrire un paesaggio sonoro potente.

I pianoforti sono riprodotti grazie alla modellazione pianistica SuperNATURAL e consentono una polifonia infinita, grazie ai suoni modellati puri.

La tastiera PHA-50 offre anche i tasti di alta qualità per cui Roland è nota.

Pianoforti da palco

I pianoforti digitali portatili possono sembrare perfetti per le performance dal vivo, ma si può fare molto di più. Per i concertisti, i pianoforti da palco sono la soluzione ideale.

Non prevedono l’uso di altoparlanti a bordo, ma aggiungono un’infinità di funzioni e controlli aggiuntivi, consentendo agli esecutori di preparare i suoni sia prima delle esibizioni sia al volo, nel corso della performance.

I pianoforti da palco sono inoltre dotati di una solida gestione delle preimpostazioni e di una serie di effetti incorporati, che consentono agli esecutori di cambiare suono a seconda delle necessità senza troppe difficoltà.

Si noti che i pianoforti da palco non sono la stessa cosa delle workstation, di cui parleremo tra poco. Questi ultimi sono molto più semplici e spesso privilegiano la facilità d’uso rispetto alle funzioni di editing dettagliate.

Serie Roland RD

Pianoforte da palco portatile Roland RD

Tipo di strumento : Pianoforte di scena

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 2000 a 3000€.

Modelli :

Fu con la serie RD che Roland sperimentò per la prima volta la tecnologia del modelling, e lo stesso marchio esiste ancora oggi sotto forma di RD-2000.

L’RD-2000 è un eccellente pianoforte digitale in generale, dotato di azione PHA-50 e di due motori di generazione del suono, V-Piano e la tecnologia ibrida SuperNATURAL.

L’RD-2000 suona e si sente benissimo, ma ciò che lo distingue davvero sono i controlli.

Le manopole e i fader sono distribuiti su tutto il pannello frontale, consentendo modifiche e mixaggi rapidi senza dover entrare nei menu.

Questo è un grande vantaggio per gli artisti, che possono sfruttare gli oltre 1.000 suoni incorporati.

Serie Roland V-Combo

Pianoforte digitale Roland V Combo

Tipo di strumento : Pianoforte da esibizione

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 1000 a 1500€.

Modelli :

  • Roland VR-09
  • Roland VR-700 (fuori produzione)
  • Roland VR-730

Mentre la maggior parte di noi si accontenta dei suoni d’organo e di synth disponibili sulla maggior parte dei pianoforti digitali, gli organisti lamenteranno sempre l’assenza degli iconici controlli della barra dei toni degli organi classici Vox Continental e Farfisa, con il loro caratteristico suono di altoparlante rotante.

La serie Roland VR, meglio conosciuta come serie V-Combo, è la tastiera da palco portatile di Roland. È dotato di tasti a cascata e aftertouch, che lo rendono uno strumento altamente espressivo che eccelle nei suoni non pianistici.

Il comodo schema di controllo prevede manopole e pulsanti, e persino barre di tono a bizzeffe, che consentono di accedere direttamente alle modifiche dei parametri al volo.

Sintetizzatori

I sintetizzatori hanno portato Roland alla notorietà negli anni ’80 e sono tornati in forma smagliante dopo il pasticcio del Roland Gaia-SH.

I sintetizzatori sono uno speciale tipo di strumento che si basa sull’elettronica, come oscillatori e filtri, per produrre suoni ultraterreni che non si potrebbero mai sentire da uno strumento acustico.

Per i produttori di musica elettronica e i sound designer, un buon sintetizzatore è uno strumento estremamente utile che non può essere facilmente sostituito.

I sintetizzatori non hanno tasti pesati. Invece, utilizzano i tasti del sintetizzatore di cui abbiamo parlato in precedenza, concentrandosi sulla giocabilità piuttosto che sul realismo.

Sebbene la curva di apprendimento richieda un po’ di tempo per abituarsi, sapere come sintetizzare i suoni è un’abilità utile di cui molti artisti non possono fare a meno.

Serie Roland JD

Sintetizzatore Roland JD

Tipo di strumento: Sintetizzatore

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 500 a 2000€.

Modelli :

  • Roland JD-Xi
  • Roland JD-XA

Il Roland Gaia-SH fu accolto male a causa delle scarse prestazioni del suo motore di sintetizzazione digitale e Roland ritenne di aver perso il contatto con i desideri degli appassionati di sintetizzazione. Fortunatamente, si sono rimessi in carreggiata con la serie JD.

La serie JD porta lo spirito innovativo di Roland nel settore stagnante dei sintetizzatori.

Aziende come Korg e Dave Smith Instruments cercavano di riportare in auge i sintetizzatori analogici puri (con il Minilogue e il Prophet), mentre aziende come Yamaha ed Elektron abbracciavano la potenza e la flessibilità della simulazione digitale.

L’idea di Roland con il JD-Xi e il successivo JD-XA è stata quella di mescolare i loro suoni digitali collaudati con una parte analogica.

Il risultato finale è uno strumento versatile che ha il pieno controllo sul calore analogico e artificiale, e l’aggiunta di un’unità vocoder incorporata rende la serie JD estremamente divertente, indipendentemente dall’uso che se ne fa.

Serie Roland Juno-DS

Sintetizzatore portatile Roland JUNO

Tipo di strumento: Sintetizzatore

Livello utente: da principiante ad avanzato

Fascia di prezzo: da 700 a 1000€.

Modelli :

  • Roland JUNO-DS61
  • Roland JUNO-DS76
  • Roland JUNO-DS88

I sintetizzatori Juno erano alcuni dei migliori lavori di Roland dell’epoca, con il classico Juno-60 ancora oggi ambito per la sua ricca onda a dente di sega e il chorus a doppia modalità.

La moderna serie Juno-DS adotta un approccio più ibrido alla sintesi, avendo più in comune con le workstation della serie Fantom FA (di cui si parlerà più avanti) che con i sintetizzatori analogici di un tempo.

Tuttavia, la Juno-DS funziona molto bene come tastiera per le performance ed è una tastiera da palcoscenico molto apprezzata dai concertisti per la sua flessibilità.

Le funzioni del sintetizzatore sono interamente digitali (poiché è stato rilasciato prima della rinascita dei sintetizzatori intorno al 2015), ma le funzioni di modulazione ricordano il funzionamento dei sintetizzatori classici.

Come la serie JD, le tastiere Juno-DS includono anche un vocoder incorporato e sono dotate di molti altri suoni e strumenti, che conferiscono loro un’ampia varietà di suoni.

Postazioni di lavoro

Negli ultimi anni, le workstation sono lentamente diventate l’arma preferita dagli artisti.

Mentre le workstation sono state progettate specificamente per lo studio, con corpi enormi e ingombranti che non sono facili da trasportare, la loro potenza e le loro capacità sonore hanno permesso agli artisti dal vivo di fare tutto con una sola scheda.

Se volete davvero fare arrangiamenti completi, una workstation può essere utile (anche se le workstation audio digitali basate su computer sono ormai la norma).

Questi potenti strumenti contengono tutto ciò che serve, dai sequencer agli strumenti di mixaggio, agli effetti creativi, alla registrazione audio e persino agli strumenti di manipolazione.

La stessa flessibilità è un grande vantaggio nei concerti, in quanto è possibile adattare i suoni alle proprie specifiche in base alle esigenze della band o della canzone.

Roland, insieme a Korg e Yamaha, è probabilmente il terzo produttore di workstation moderne.

Serie Roland FA

Stazione di lavoro per pianoforte Roland Serie FA

Tipo di strumento: Workstation

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 1300 a 1800€.

Modelli :

  • Roland FA-06
  • Roland FA-07
  • Roland FA-08

La serie FA è la linea di workstation Roland di fascia media.

Subito dopo l’acquisto, avrete a disposizione oltre 2000 suoni da modellare a vostro piacimento, alimentati dal motore sonoro SuperNATURAL ed estratti direttamente dal modulo sonoro INTEGRA-7 montato a rack.

Lo schema di controllo è ciò che rende la serie FA la scelta migliore tra gli artisti, grazie alla sua natura pratica.

Anche lo schermo a colori è ad alta risoluzione e ricco di informazioni, una rarità a questo livello di prezzo. Direi che questo dispositivo ha raggiunto il giusto equilibrio.

Per la produzione musicale, è disponibile un sequencer a 16 tracce e una funzione di accordatura da studio a 16 toni, che lo rendono ideale per il palco e lo studio.

Serie Roland Fantom (2019)

Stazione di lavoro per pianoforte Roland Serie Fantom

Tipo di strumento: Workstation

Livello utente: Avanzato

Fascia di prezzo: da 3000 a 4000€.

Modelli :

  • Fantasma-6
  • Fantasma-7
  • Fantasma-8

La serie Fantom è rimasta inattiva negli ultimi dieci anni, ma un tempo era un forte concorrente tra le altre workstation di punta, senza compromessi.

Lo stesso campo è stato dominato per lungo tempo dalle serie Kronos di Korg e Montage (ex Motif) di Yamaha, e Roland ha apparentemente dirottato le sue risorse verso tastiere più orientate alle prestazioni (con molti effetti!).

Roland ha annunciato a sorpresa 3 nuovi modelli della gamma, chiaramente destinati a detronizzare gli attuali re.

Non abbiamo ancora avuto modo di provarlo, ma sembra che sia incentrato sulla fornitura di un’esperienza semplificata ma completa, con particolare attenzione al flusso di lavoro.

Anzi, è fantastico. Preferisco esperienze fluide e fruibili ai compromessi sulla potenza, ed è per questo che tendo a preferire il Korg Krome al Kronos, il MODX al Montage, e così via.

Anche l’espandibilità sembra essere al centro dell’attenzione: Roland promette palette di suoni espandibili tramite contenuti scaricabili e la possibilità di utilizzare la propria libreria di suoni con la matrice del sample pad.

Quello che attendo con ansia è il vero filtro analogico, qualcosa di quasi sconosciuto nelle tastiere workstation.

La possibilità di combinare il calore dell’analogico con librerie di campioni dettagliate stimolerà sicuramente la creatività.

Serie Roland BK

Stazione di lavoro per pianoforte Roland Serie BK

Tipo di strumento: Workstation

Livello utente: da principiante a intermedio

Fascia di prezzo: da 700 a 1350 €.

Mentre la serie FA compete direttamente con gli standard del settore come Korg Krome EX e Yamaha MODX, la serie BK adotta un approccio diverso, rivolgendosi direttamente al mercato dei musicisti indipendenti.

Può sembrare fuori luogo nella stessa categoria della serie FA, ma un sequencer a 16 tracce con tutti gli effetti essenziali e gli strumenti di missaggio lo rendono ben lontano dalle tastiere più limitate della serie E-X di cui abbiamo parlato nella sezione sui primi pianoforti digitali portatili.

Il punto di forza della serie BK è la qualità del suono. Sebbene i suoni non siano eccezionali, sono molto migliori di quelli puramente funzionali che si trovano sulle tastiere degli arranger, il che rende questa serie BK utile per chi vuole esibirsi da solista.

Serie Roland E-A

Roland Serie EA Piano Workstation

Tipo di strumento: Workstation

Livello utente: da intermedio ad avanzato

Fascia di prezzo: da 1000 a 1500€.

Mentre la serie E-X si concentra sui principianti, l’E-A7 prende la formula dell’arranger e la combina con funzioni di workstation e campionatore, rendendolo un arranger/workstation ibrido con una nicchia unica.

Con 1500 toni e un’ampia varietà di stili di accompagnamento, l’E-A7 consente di creare canzoni complete senza l’aiuto di altri musicisti.

La configurazione a doppio schermo consente inoltre di visualizzare molte più informazioni, offrendo il pieno controllo dei suoni e delle tracce di accompagnamento individualmente.

La particolarità della E-A7 è il suo fattore di espansione, da cui la “E” del nome. È possibile aggiungere i propri campioni via software o scaricare altri suoni dal sito Axial di Roland.

Generazione del suono Roland

I musicisti hanno sempre cercato di emulare suoni reali con apparecchiature digitali e i pianoforti sono sempre stati il Santo Graal della generazione sonora.

I pianoforti digitali richiedono un’enorme quantità di spazio allocato alla memoria di campionamento per raggiungere il realismo, cosa che non era possibile ai tempi in cui 12 MB di memoria erano considerati preziosi.

Mentre altre aziende cercavano di trovare il magico equilibrio tra compressione e qualità, Roland adottò un approccio diverso.

È così che è entrata in gioco la modellazione. Invece di catturare istantanee audio di diverse intensità di riproduzione per ogni tasto, Roland ha aggiunto un elemento ibrido sintetizzato al mix.

Sebbene i risultati finali fossero tutt’altro che realistici, la mentalità ha raggiunto la perfezione dopo alcune iterazioni.

Motore sonoro V-Piano

Pianoforte digitale Roland V

Nel 2009, Roland ha rilasciato un pianoforte digitale chiamato V-Piano, che è stato il primo pianoforte digitale con modellazione fisica mai rilasciato.

A seconda di chi lo chiede, si tratta di una rivoluzione o di un momento di “perché preoccuparsi”. Qualunque sia la vostra posizione sui pianoforti modellati, credo sia difficile negare la qualità del suono di questi strumenti, soprattutto considerando l’età del motore.

In questo articolo non parleremo in dettaglio del motore V-Piano, che è disponibile solo sullo stage piano RD-2000.

Per la generazione del suono del pianoforte non vengono utilizzati campioni. Tutto è invece sintetizzato. Tuttavia, presenta un vantaggio particolare: un numero illimitato di polifonie.

Purtroppo, la percezione negativa ha fatto sì che il motore V-Piano non sia mai stato adottato in massa.

Fortunatamente, le innovazioni sottovalutate del modello V-Piano sono state incluse nella prossima voce di questo elenco.

Motore sonoro SuperNATURAL

Pianoforte digitale Roland Fantom G

SuperNATURAL è apparso per la prima volta nel 2008, nelle workstation Fantom-G dell’epoca.

Un’apparizione più importante è stata quella in Jupiter-80 del 2011, un multistrumento performante che si concentrava sui suoni sintetici.

SuperNATURAL adotta un approccio ibrido alla generazione del suono, utilizzando suoni parzialmente sintetizzati e stratificati con campioni per catturare sia la flessibilità dei suoni artificiali che la naturalezza dei suoni registrati.

I vantaggi erano duplici. Da un lato, si ottengono i dettagli sfumati che ci si aspetta da tastiere campionate in studio (che molti sostengono non possano essere ricreati con la pura modellazione).

D’altra parte, le persone che si lamentano di una modellazione irrealistica sono placate!

Una nota più seria: il motore sonoro di SuperNATURAL è fantastico. Il fatto che siano incorporati dei campioni significa che non si limita ai soli suoni di pianoforte. Copre tutto, dai pianoforti elettrici ai sintetizzatori alla batteria!

La vera magia viene dal lato della modellazione.

V-Piano offre un’infinità di variabili da regolare in base ai propri gusti. Volete chiudere il coperchio per 3/4? Volete ridurre la tensione delle corde mantenendo l’intonazione? Praticamente tutto era possibile.

SuperNATURAL offre una quantità di personalizzazione quasi identica per i pianoforti e i pianoforti elettrici tramite il Piano Designer.

Offre anche opzioni per altri suoni, come la frequenza del filtro sui sintetizzatori, il glide sui suoni del flauto, ecc.

L’aspetto più rilevante della modellazione di SuperNATURAL è il modo in cui viene implementata. Invece di cercare di modellare ogni aspetto dello strumento, SuperNATURAL si concentra sull’esecuzione.

Ad esempio, quando si suona una parte di un ensemble di ottoni, SuperNATURAL segue la dinamica dell’esecuzione attraverso i sensori della tastiera. Passa da un livello di velocità all’altro, da una curva di equalizzazione all’altra e da un tipo di campione (staccato o legato, ecc.) al volo.

Se siete intimoriti da tutto questo gergo tecnico, non preoccupatevi. Tutto il tracciamento e la modulazione avvengono dietro le quinte e colmano semplicemente il divario tra la natura statica dei campioni e la dinamica naturale di uno strumento acustico.

Roland pubblicizza il SuperNATURAL come “trasparente”, e questa è una descrizione appropriata.

Il software e l’hardware sono stati oggetto di un notevole lavoro di progettazione, che ha portato a un motore sonoro naturale da usare.

Il motore sonoro di SuperNATURAL si basa essenzialmente su questo. A seconda della tastiera o del pianoforte digitale acquistato, possono esserci differenze di quantità.

Una cosa è certa: il motore SuperNATURAL di Roland è valido e viene utilizzato ancora oggi (dopo diverse iterazioni), 11 anni dopo il suo rilascio.

Ci concentreremo sulle varianti pianistiche di SuperNATURAL, ma va notato che SuperNATURAL esiste in alcune altre varianti, come SuperNATURAL E. Pianoforte, sintetizzatore SuperNATURAL, batteria SuperNATURAL e così via.

Sono talvolta inclusi in workstation e sintetizzatori di fascia alta, come l’RD-2000 e l’FA-08, e si riconoscono per i numerosi parametri modificabili.

Suono di pianoforte SuperNATURAL (variante base)

Una variante del motore sonoro SuperNATURAL descritto in precedenza si trova nei pianoforti digitali entry-level di Roland, come FP-30X, RP-102, F701, RP701, ecc.

Anche questo metodo utilizza l’approccio ibrido, sebbene non sia altrettanto dettagliato in termini di monitoraggio.

Questa versione del motore SuperNATURAL è più elementare e si basa maggiormente sul classico sistema di riproduzione multi-campione per riprodurre i suoni di pianoforte.

Lo svantaggio principale rispetto alle implementazioni SuperNATURAL di fascia alta è l’uso della riproduzione di campioni PCM per i suoni diversi dal pianoforte, che risulta in un suono meno naturale.

Tuttavia, si sta acquistando un pianoforte digitale entry-level per esercitarsi, quindi non è un grosso problema.

Si noti inoltre che le nuove versioni di SuperNATURAL Piano Sound sono migliorate rispetto ai modelli precedenti.

Il modello RD-2000 rappresenta un miglioramento significativo rispetto ai primi modelli della serie HP3xx (HP-302, HP-305, HP-307).

Modellazione del pianoforte SuperNATURAL (variante high-end)

Roland ha dato nuova vita alla modellazione del pianoforte con SuperNATURAL Piano Modeling, una variante del motore sonoro dedicata ai suoni di pianoforte che elimina completamente l’aspetto del campionamento.

Vale la pena ricordare che SuperNATURAL non era dedicato ai pianoforti quando è stato introdotto. È stato creato per i suoni del sintetizzatore.

Questa versione di SuperNATURAL fa un ulteriore passo avanti rispetto all’ispirazione di V-Piano e cerca di ricreare i suoni del pianoforte con la tecnologia DSP (Digital Signal Processing).

Questa variante della formula SuperNATURAL fa il suo debutto sugli strumenti Roland di fascia alta, come le serie HP, LX e GP.

Roland non pubblicizza troppo la variante di modellazione SuperNATURAL, ma come regola generale, se vedete la dicitura SuperNATURAL Piano Modeling, probabilmente è completamente sintetizzato.

In termini di autenticità del suono, rappresentano un netto miglioramento rispetto al motore ibrido SuperNATURAL di fascia bassa, offrendo maggiori dettagli ed elementi organici nel suono.

Detto questo, la modellazione del pianoforte SuperNATURAL non è né migliore né peggiore del suono del pianoforte SuperNATURAL. È semplicemente diverso. Una utilizza la modellazione, mentre l’altra è basata su campioni.

Ho parlato con persone che preferiscono il motore basato su campioni, dicendo che la modellazione del pianoforte SuperNATURAL suona sintetica e innaturale. È quindi una questione di gusti.

Allo stesso tempo, è innegabile che il motore completamente modellato offre più opzioni di modifica del suono e una maggiore espressività, difficile da ottenere con i soli campioni.

Sebbene la tecnologia di modellazione non godesse della migliore reputazione, ha aperto la strada alla più recente tecnologia di modellazione pura presente in uno degli ultimi pianoforti Roland.

Motore sonoro PureAcoustic

Presente esclusivamente sulla serie LX 700 di Roland, PureAcoustic Piano Modeling è l’ultimo tentativo di Roland di realizzare una modellazione pura senza campioni.

Arriva a quasi 10 anni di distanza dal modello V-Piano, uscito nel 2009, e incorpora i progressi tecnologici compiuti nel corso degli anni.

Cosa rende così speciale la modellazione del pianoforte PureAcoustic? A differenza di V-Piano e SuperNATURAL, PureAcoustic utilizza due processori, uno per un pianoforte americano e uno per un pianoforte europeo.

L’influenza dello Steinway si sente già dalle demo del suono e l’emulazione dello strumento reale è sorprendentemente buona.

Sebbene abbia sempre apprezzato il V-Piano per le sue caratteristiche, non posso negare la qualità del suono del modello PureAcoustic Piano.

Se dovessi lamentarmi di V-Piano, sarebbe il decadimento delle note. I pianoforti veri hanno un decadimento risonante che è difficile da riprodurre senza campioni (e alcuni motori di modellazione di pianoforte integrano i loro suoni sintetici con decadimenti campionati proprio per aggirare il problema).

Immaginate la mia sorpresa nel vedere che l’LX-708 soddisfa perfettamente questo requisito!

La serie LX700 simula anche l’aspetto ambientale dei campioni. Poiché i suoni reali sono registrati in uno spazio reale, il campione contiene un riverbero naturale.

Con V-Piano, il riverbero è stato realizzato principalmente con i tipici algoritmi di riverbero, quindi niente di troppo speciale.

In questo caso, anche il riverbero incorporato viene campionato, il che è sorprendente se si considera la complessità della simulazione del riverbero su base individuale.

Gli splendidi suoni sono ispirati anche da SuperNATURAL, che tiene traccia della pressione dei tasti grazie a numerosi sensori per garantire che le corde digitali reagiscano come un vero pianoforte.

I risultati finali sono molto realistici e non vedo l’ora che questi modelli vengano incorporati nei pianoforti digitali Roland più accessibili.

Progettista di pianoforti Roland

Roland è certamente uno dei re della modellazione del suono del pianoforte, ma ciò che li distingue è la volontà di fornire i controlli per modificare le cose a proprio piacimento.

In questa sezione ci concentreremo sul motore sonoro SuperNATURAL, in quanto è il più prolifico.

In generale, Piano Designer consente di modificare i seguenti parametri del pianoforte:

  • Copertina
  • Rumore della tastiera
  • Rumore di martello
  • Bilanciamento duplex
  • Risonanza delle corde a fondo scala
  • Risonanza della serranda
  • Chiave spenta Risonanza
  • Risonanza del mobile
  • Tipo di scheda audio
  • Rumore della serranda
  • Accordatura a nota singola
  • Volume di una singola nota
  • Carattere a nota singola

Tuttavia, queste opzioni non sono presenti su tutti gli strumenti Roland. A seconda del modello, i parametri modificabili possono essere meno o più numerosi (in genere i pianoforti digitali più costosi offrono più opzioni).

È possibile trovare soluzioni software simili anche di altri produttori di pianoforti digitali. Yamaha ha Piano Room e Kawai ha Virtual Technician, Casio ha Acoustic Simulator.

Personalmente, non mi capita spesso di immergermi nel Piano Designer. A meno che non stia suonando un brano rock scuro, raramente cambio qualcosa (e anche in quel caso, riduco solo il parametro Lid per ottenere un suono più distante).

Tuttavia, se si desidera perfezionare il suono alla perfezione, il Piano Designer è sorprendentemente dettagliato e generalmente non troppo difficile da usare.

Meccanica delle tastiere Roland

A parte i motori sonori, un pianoforte digitale è buono solo quanto la meccanica che contiene. La qualità del suono di un pianoforte non ha importanza se i tasti non si sentono bene. Di norma, le migliori azioni dei tasti sono simili a quelle che si trovano sui pianoforti reali.

È importante notare che Roland non si concentra sul realismo dell’esperienza pianistica. L’attenzione è invece rivolta alla giocabilità.

Dopo tutto, i pianoforti digitali non si limitano ai suoni del pianoforte acustico e i tasti grandi dei pianoforti di oggi sarebbero difficili da usare per suonare un organo o un sintetizzatore.

Meccanica sintetica/semiponderata

Questi tasti sono presenti negli strumenti Roland che non si concentrano sul feeling realistico, come le serie E e BK.

Questo meccanismo chiave non ha nemmeno un nome specifico, ma è sufficientemente simile da poterli raggruppare in un’unica categoria.

I tasti sintetici sono completamente privi di peso e offrono una sensazione di velocità ed elasticità. I sintetizzatori preferiscono questi tasti, soprattutto per le parti principali.

Anche i tasti semipesati sono considerati tasti da sintetizzatore, ma hanno una certa resistenza che cerca di imitare la sensazione di un vero pianoforte (ma non molto bene).

Questi tasti sono molto apprezzati dai suonatori di organo e di pianoforte elettrico per la loro maggiore espressività.

Avorio Feel-G

Meccanismo completamente pesato un po’ datato, ora sostituito dal meccanismo PHA-4 Standard, questi tasti sono ancora presenti nelle varianti a 88 tasti del JUNO-DS, ma non sono niente di speciale.

Questi tasti si sentono abbastanza bene sulla tastiera della workstation, con un rilevamento accurato della velocità e della velocità di ritorno. Nonostante ciò, mancano l’effetto graduale e i moderni sensori tripli.

Standard PHA-4

Si tratta del meccanismo che si trova nei pianoforti digitali Roland di fascia media e entry-level, come la serie FP (tranne l’FP-90X), la serie RP, ecc.

Il termine PHA sta per Progressive Hammer Action (azione progressiva del martello), che cerca di imitare la sensazione progressiva dei pianoforti reali.

Su un vero pianoforte, le note più basse sono più pesanti e difficili da premere, mentre i tasti superiori sono più leggeri. Il meccanismo PHA simula questa sensazione utilizzando pesi variabili e tende a fare un buon lavoro in generale.

Nonostante si trovi all’estremità inferiore della scala delle meccaniche Roland, il PHA-4 Standard è sorprendentemente buono ed è probabilmente il miglior hammer action entry-level sul mercato.

I tasti sono realizzati in avorio sintetico e hanno una finitura opaca per evitare lo scivolamento, mentre i tripli sensori assicurano un rilevamento accurato della pressione dei tasti, anche in caso di ripetizione rapida.

PHA-50

Il PHA-50 è il successore delle precedenti meccaniche PHA-4 Premium e PHA-4 Concert utilizzate negli strumenti Roland di fascia alta.

Si tratta di un miglioramento significativo rispetto alla meccanica del PHA-4 Standard e incorpora una costruzione in materiale ibrido con vero legno per dare una sensazione ancora più realistica.

Anche le meccaniche del PHA-50 utilizzano tripli sensori e sono state messe a punto per essere ancora più reattive alla velocità, rendendo l’esperienza di gioco complessiva molto più piacevole.

Molti tastieristi amano la meccanica del PHA-50 e anch’io ne sono un fan. Anche se tende ad essere più leggero di quanto io preferisca, è comunque bello e versatile, in grado di coprire praticamente ogni tipo di suono che si possa immaginare.

Ampia tastiera ibrida

Si tratta di una variante del PHA-50, di cui abbiamo già parlato, utilizzata esclusivamente nei pianoforti digitali della serie LX700.

Le differenze principali sono le corse più lunghe e, di conseguenza, le lunghezze dei perni. Questo riduce l’affaticamento e rende molto più piacevole suonare i tasti per lunghi periodi.

Il meccanismo Hybrid Grand incorpora anche un perno di stabilizzazione che rende il movimento verticale dei tasti più fluido e silenzioso.

In termini di sensazione, direi che l’azione dell’Hybrid Grand si avvicina a quella reale, con il peso e la profondità che ci si aspetta da un vero pianoforte a coda (che la serie LX700 cerca di ricreare).

Conclusione

Grazie all’ampia gamma di prodotti Roland, ce n’è per tutti i gusti.

Ho lavorato con tastieristi di sessione che amano le loro workstation Roland FA, e ho anche visto molti musicisti di sessione che amano la serie FP per il suo valore.

Per non parlare del numero di batteristi che usano i moduli V-Drums di Roland e della tonnellata di chitarristi (me compreso) che usano sempre i pedali BOSS di Roland.

Roland sa davvero come realizzare strumenti che suonano e si sentono bene, e non c’è dubbio che abbia molti altri progetti in cantiere.

Il recente rilascio del Fantom (2019) dimostra che Roland non si sta adagiando sugli allori. L’azienda sta cercando attivamente di espandere la propria linea di prodotti con altri strumenti di grande qualità.

Se avete posseduto o utilizzato in passato pianoforti o tastiere digitali Roland, condividete le vostre esperienze nei commenti qui sotto.

Ci piacerebbe sapere cosa vi piace e cosa non vi piace dei prodotti Roland, perché la mia opinione personale può arrivare solo fino a un certo punto. Le discussioni vanno a vantaggio di tutti, quindi non vediamo l’ora di sentirvi!

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